Visita a Colombia

La mala reputación que Colombia ha sufrido en el pasado, lamentablemente, ha desanimado a más de un viajero a venir a descubrir sus activos. A lo largo de la última década, el gobierno colombiano y sus ciudadanos han enfrentado muchos desafíos y buscado restaurar el atractivo del país para los turistas e inversionistas internacionales.

Mi conclusión después de una reciente visita a Colombia es que el país es un destino turístico popular con innumerables atracciones, festivales y lugares naturales como playas de arena blanca, montañas tropicales y selvas, cascadas y volcanes. Mis colegas y yo también estábamos interesados en las muchas oportunidades potenciales de inversión en el país y nos sorprendió gratamente lo que vimos y escuchamos durante nuestra estancia.

Nuestra primera parada en Colombia fue Cartagena

Nuestra primera parada en Colombia fue Cartagena, que tiene un interesante trasfondo histórico. Uno de los principales focos para el refinado de petróleo y un importante puerto marítimo, pudimos observar en el momento de nuestro desembarco los grandes astilleros cuyas modernas grúas descargaban un buque de contenedores alemán. Sin embargo, sospechamos que el potencial de inversión de la ciudad radicaba más en el turismo, y tratamos de aprender más sobre él.

Crece el turismo

En 2015, cerca de 2,5 millones de turistas extranjeros visitaron Colombia, un 12% más que en 2014 y casi tres veces más que en 2005[1]. La debilidad de la moneda colombiana (el peso) ha impulsado a los viajeros extranjeros, especialmente desde Estados Unidos, donde el dólar estadounidense se ha apreciado el doble de su valor frente al peso en los últimos 18 meses. Cartagena ya recibe a muchos turistas, pero creo que la ciudad podría acoger a tantos turistas como Bogotá, la capital y primer destino turístico del país.

En los últimos años, el turismo en Colombia se ha visto penalizado por la violencia vinculada al narcotráfico en el país. Sin embargo, la política de defensa y seguridad democrática de Álvaro Uribe Vélez (Presidente de Colombia entre 2002 y 2010), dirigida a restablecer el control del gobierno en su lucha contra el narcotráfico y el crimen organizado, así como las “caravanas turísticas”, resultó ser altamente exitosa. Las caravanas turísticas involucraron fuerzas militares para reforzar la protección en ciertos días y en ciertas carreteras que conducían a las principales atracciones.

El nombre completo Cartagena de Indias

El nombre completo Cartagena de Indias (Cartagena de Indias) es de hecho Cartagena de Indias para diferenciarla de la ciudad de España de la que deriva su nombre. Los turistas de Cartagena no sólo disfrutan del clima tropical, las playas y el mar, sino que también pueden disfrutar de los magníficos edificios construidos durante la época colonial en la antigua ciudad amurallada.

Importante puerto del Imperio Español entre los siglos XVI y XVIII, la ciudad se convirtió más tarde en el hogar de ricos comerciantes, soldados y nobles. Las murallas y fortalezas de la ciudad están clasificadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El oro y otros tesoros de América Latina fueron los primeros motores de crecimiento de Cartagena, ya que su puerto sirvió como punto de partida para los galeones españoles que repatriaron los tesoros a España vía La Habana. Sus murallas y fortalezas se encuentran entre las mejores conservadas del continente americano, probablemente por su riqueza que ha convertido a la ciudad en un blanco privilegiado de los enemigos y piratas españoles.