Putin en la trampa demográfica

No hace mucho tiempo, el Presidente ruso Vladimir Putin se sentía orgulloso de su política demográfica: Rusia, cuya población se había reducido entre siete y 142 millones de habitantes en la agitación del período transitorio tras el fin de la Unión Soviética, parecía volver a encarrilarse.

El año pasado, la esperanza de vida de los rusos, a los 72 años de edad, finalmente superó la exigua media mundial. La tasa de natalidad también aumentó, al parecer gracias al programa de apoyo a la natalidad de Putin lanzado en 2007. De 2013 a 2016, por ejemplo, hubo más nacimientos que muertes por primera vez. El plan de Putin anunciaba hace cinco años que la población rusa debería crecer a 154 millones de habitantes para 2050, pero parecía que funcionaba.

Sin embargo, la agencia de estadísticas de Rusia publicó entonces las cifras preliminares de población para 2017, con un número de muertes repentinas de 115.000, lo que puso fin a los excedentes de años anteriores. 1,42 millones de niños nacieron este año, frente a 1,53 millones de muertes.

150 euros para el primer bebé

Putin anunció entonces rápidamente el “nuevo comienzo de la política demográfica”: a partir de 2018, las familias recibirán 150 euros mensuales para el primer hijo hasta los 18 meses de edad, sobre todo en las provincias. Sin embargo, los expertos en demografía criticaron el empuje de Putin como puro populismo.

Anatoli Wischnewski lo dice con más cautela:”No se puede creer que los procesos demográficos sean fáciles de dirigir”: el experto en población más renombrado de Rusia dirige el Instituto Demográfico de la Escuela Superior de Economía de Moscú. Los problemas son tan graves que el subsidio familiar a corto plazo de Putin no puede resolverlos. La demografía rusa ha sufrido mucho en el siglo XX”, dice Wischnewski.

Incluso la Primera Guerra Mundial dejó profundas huellas demográficas: 1,8 millones de soldados murieron. La falta de hombres llevó a menos matrimonios de los cuales surgieron los hijos. Además, hubo una guerra civil entre los bolcheviques y los seguidores del zar. A esto le siguió la hambruna causada por la política agrícola de Stalin a principios de los años 30 y finalmente la Segunda Guerra Mundial, que se cobró más de 25 millones de vidas en la Unión Soviética.

En el año de la guerra en 1943, sólo nació un millón de niños, menos que nunca antes. El año finalmente se convirtió en el punto de partida de una “ola”demográfica, cuyo valle se repite cada 25 años. Menos madres significa menos hijos. Este fue el caso alrededor de 1968, y 1993 fue también un año pobre.

Además, se produjo la crisis económica durante el período transitorio. Además, en la Unión Soviética se disponía libremente de anticonceptivos de difícil obtención. Las madres rusas tuvieron menos hijos – a veces sólo 1,2 por mujer en lugar de 2,2 como a finales de los años ochenta.

La actual escasez de nacimientos no dice mucho más que que las fuertes cohortes rusas de los años ochenta ya han tenido a sus hijos. Ahora están siendo seguidos por las cohortes de bajo nacimiento de los años noventa, que se caracterizaron por la crisis económica.

Hoy en día, Rusia ni siquiera puede evitar la tasa comparativamente alta de fecundidad de un promedio de 1,7 hijos por mujer, dice Wischnewski. Para 2024, el número de mujeres rusas entre 18 y 35 años de edad disminuirá en casi cuatro millones. En estas circunstancias, los 144 millones de habitantes de Rusia no pueden crecer, dice el investigador. El gol de Putin resulta ser un ensueño.

En vista de esta situación demográfica, no hay que centrarse únicamente en la promoción de los nacimientos: los demógrafos rusos han estado pidiendo durante años que se reduzca la mortalidad. Tiene un efecto positivo que el consumo de alcohol per cápita ha disminuido en casi un tercio a 13 litros por año, dice Wischnewski.

Sin embargo, el país sigue quedando rezagado con respecto a los países desarrollados en la lucha contra las causas prevenibles de muerte. No siempre fue así. Alrededor de 1960, el país estaba casi a la par con Occidente: la Unión Soviética, al igual que los países industrializados, introdujo antibióticos para el tratamiento médico y, de este modo, pudo reducir significativamente la mortalidad por enfermedades infecciosas.

En el caso del cáncer y las enfermedades cardiovasculares – las enfermedades con la tasa de mortalidad más alta – Rusia retrocedió rápidamente. La tasa de mortalidad infantil y el número de muertes en carretera siguen estando muy por encima de los niveles de los países industrializados; en las carreteras rusas, cada año mueren cuatro veces más personas per cápita que en Alemania, con una media de 18,6 muertes por cada 100.000 habitantes. En Alemania, la cifra es de 4,7.

El gasto sanitario en Rusia ha fracasado hace mucho tiempo en los desafíos del siglo XXI”, critica Wischnewski. Su participación en el Producto Interior Bruto (PIB) de Rusia es sólo del 4,2 por ciento, lo que corresponde a aproximadamente un tercio del PIB de Alemania.

En los últimos 15 años, el estado ha cerrado la mitad de los hospitales y las muertes en las clínicas continúan. Las previsiones predicen que sólo habrá 3.000 hospitales en 2021. Eso serían tan pocos como los últimos en el imperio zarista.

Dos euros de salario por hora para los médicos

Hoy en día, el salario medio por hora de un médico ruso equivale a dos euros, menos que el de un cajero de McDonald’ s. Teniendo en cuenta estas cifras, es poco probable que haya indicios de una reducción de la mortalidad en los próximos años.

¿Qué puede hacer Rusia ahora? Además de la expansión de la asistencia sanitaria, Anatoli Wischnewski pide un cambio en la política social. En lugar de pagar pagos directos a los padres, se debería invertir en la educación y la atención sanitaria de los niños.

Además, hay que replantearse la política migratoria. Debe responder no sólo a las necesidades de la economía, sino también a la evolución demográfica. Aunque cerca de diez millones de migrantes procedentes de países de la antigua Unión Soviética, como Kirguistán o Tayikistán, viven en Rusia, la mayoría de ellos sólo están temporalmente en el país como “trabajadores invitados”. El estatus permanente y la naturalización están asociados con grandes obstáculos, razón por la cual muchos migrantes dejan a sus familias en su país de origen.

En los años noventa, tres millones de inmigrantes de descendencia rusa procedentes de países de la antigua Unión Soviética ya habían salvado a Rusia de la extinción. Sin embargo, no fueron acogidos con la misma simpatía, sino que fueron considerados como competidores de las prestaciones sociales y del mercado laboral, dice Wischnewski.

Moscú se está alejando de un programa de integración para personas con otras lenguas maternas. Las encuestas muestran que alrededor del 60 por ciento de los rusos están a favor de restringir incluso la migración laboral temporal, mientras que los migrantes son acusados de dumping salarial. El pronóstico de Wischnewski no es por lo tanto muy optimista:”En los próximos diez años, Rusia caerá en una brecha demográfica.